いよいよイギリス旅行もきょうが最終日です。

最終日とは言え午前中の飛行機なので、実質は観光はなし。それより…早朝に空港まで行かなければならないのは大丈夫なのか!昨晩も遅くまでウロウロしていたので、ほぼ寝ていない状態で空港に向かうことに(笑)。どうせ飛行機で寝られるのだっ!

初日は地下鉄で空港から来ましたが、今回はそうはいきません。というのが、朝が早すぎて始発がまだ出ていない!のです。

早朝のバス停

そこで利用するのがナイトバス。番号の前に“N”が付いているのは24時間走っているナイトバスで、N9であればヒースロー空港まで行くことができます。これ、結構すごいですよね?24時間って…それも値段は£1.40(約260円)!ヒースローエクスプレスだと£21.50(約3900円)かかることを考えるとえらい違いです。

ナイトバスを待つ①

ハイ・ストリート・ケンジントン駅(High Street Kensington station)からN9のバスに乗れるので、ホテルの最寄りからやはりナイトバスに乗ってここまで出てきます。早朝のロンドン、もうお別れだね(T_T)。

ナイトバスを待つ②

この時点で午前4時、人は全然いません。バスに乗るとヒースロー空港に一直線なので、バスが来るまでに見える風景をしっかり目に焼き付けておきます!

ヒースロー空港到着

およそ1時間でヒースロー空港に到着。到着するのは「セントラル・バス・ステーション」(Central Bus Station)で、ヒースロー空港内で最大のバスステーションです。

ヒースロー空港①

日本にはあまりない色使い、欧米チックですね。

ヒースロー・エクスプレス

僕が帰りに乗るのもエティハド航空で、こちらは空港南寄りのターミナル4に行かないといけません。ヒースロー空港はすごく大きいのでターミナル間の移動も一苦労するのですが、ターミナル間を移動するだけなら実はヒースロー・エクスプレスが無料で使えるのです!

値段が高いので選択肢にありませんでしたが、無料で乗れてちょっと得した気分(*^_^*)。

ヒースロー空港②

午前5時半にはチェックイン完了。離陸は午前9時半なので4時間前に済んでしまいました(^^;)。のんびりモーニングでもいただきたいところですが、どうしても時間が心配なので、もう保安検査場を済ませて中に入っちゃうことにしました。

COSTA

訪れたのはコスタコーヒー(Costa Coffee)、イギリスで最大のカフェチェーンなのに日本にはまだ上陸していないお店です。北京に留学していた頃は中国で何度か利用したのを覚えています。飛行機が間近に見える特等席でコーヒーをいただきながらモーニングをいただきました(^^)。

そしてイギリスとついにお別れのとき。

ありがとう、イギリス。ありがとう、ロンドン。短い弾丸ツアーでしたが、いろいろと満喫することができました。欲は言いだすとキリがないというか、本当はもっともっと見たいところはあったんだけれど…でも楽しかったです。

周りの人には「イギリス?何があるの?」なんて言われていた出発前。確かに僕も来るまではビッグベンくらいしかイメージはありませんでしたが、町並みもオシャレ、人も親切、ごはんも実はおいしい!本当によかった。英国のファンになりました!

エティハド航空

今回乗ったエティハド航空では離陸前に必ずコーラン?が流れます。旅立ちのお祈りだそうで、イスラム系の航空会社では流れるんだとか。

機内食①

まだロンドン時間(グリニッジ標準時)で午前10時ですが、ビール(笑)。アムステルビール(Amstel Beer)はオランダのビールらしいです。

機内でニュース7

すごいなと思ったのが、NHKのリアルタイムの放送を機内で見ることができたこと!異国情緒に浸っていた気分が一気にこれで日本に戻されました(笑)。日本では午後7時、夕食の時間ですね。

機内食②

最初のビールを飲んだ時間から1時間半ほどしたら昼食が出てきました。僕はチキンをいただきます。味は結構おいしいです(^-^)。

機内食③

しばらくしてロンドン時間の午後2時くらいになるとまたまた軽食が。トルティーヤ?みたいなものが出てきました。ぐっすり寝ていたのですが、貧乏性がたたって(笑)何としてでも食べねば!と無理やり起きていただきました(^^;)。

乗り継ぎのためにアブダビ空港に寄りましたが、ロンドン出発が遅れた関係で飛行機がチョーぎりぎり。なのに乗り継ぎの手続き(保安検査)がものすごい混雑で焦りました。アブダビから成田に向かう便なので、慌てた日本人が僕の周りにも結構いて、知らない母娘が僕のパスポートをのぞき込んで「アア!お兄さんもこの便に乗るのね!よかった、まだ周りにいるワ!」なんて言われました(^^;)。

機内食④

飛行機は現地時間の午後10時すぎに離陸。

離陸してまもなく機内食が。何度出てくるねーん!というツッコミはさておき、こちらもおいしくいただきました。もう成田便になると周りは日本人が多くて心は「ああ、もう帰国するんだ」という妙な安心感が出てきました。

機内食⑤

最後の機内食、たぶん朝食という体で出ているんだと思いますが、まもなく日本だということでおかゆをいただきました。おみそ汁もまあまあイケます。

成田空港へは日本時間の午後1時すぎに到着予定…日本はもう近い――。

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